Sarasara ci presenta il suo sorprendente album “Elixir”

  1. Buongiorno e benvenuti a “Gli artisti della critica”: come state? Il vostro altamente atteso progetto, l’album “Elixir”, è in uscita.

Mi trovo molto bene, grazie. Il giorno del rilascio è sempre un po’ emozionante…

  1. Quando avete deciso di scrivere questo album?

Immagino subito dopo il rilascio di Orgone, il mio secondo album, nel luglio 2019. Ho scritto le prime canzoni on the road durante il tour. Ci sono voluti 4 anni per completare questo album, un percorso complicato con molte deviazioni e ostacoli. Ma alla fine è stato rilasciato, quindi bene per me. Penso che quando rilasci un disco, immediatamente si libera spazio per nuove cose, ti libera dalla persona che eri quando lo hai scritto. È estremamente liberatorio e eccitante poter iniziare qualcosa di nuovo.

  1. Date le reazioni spesso contrastanti al femminismo, avete avuto conversazioni significative per affrontare il tema con sensibilità ed adeguatezza?

Ho un principio: non mi interessa molto ciò che pensano le persone, soprattutto quando si tratta di filosofia. Il concetto stesso è imparare a pensare da soli, giusto? Lo chiamiamo pensiero critico. Ascolto e valorizzo l’opinione di alcune persone, faccio sempre ricerca su ciò che è stato detto in precedenza e ci costruisco sopra, ma alla fine dipende da te formare la tua opinione, creare un insieme di valori per la tua vita in base alla tua esperienza, ai tuoi bisogni, alle persone che ami, ecc.

Per quanto riguarda il femminismo, penso che ci siano semplicemente diverse scuole di pensiero. Il femminismo è un concetto vivente, si evolve come le nostre società evolvono. Cambia velocemente, il ritmo è esponenziale. Personalmente, non mi identifico con ciò che è stato detto in giro. Odio tutto ciò che è legato al movimento “woke” e alla cultura della cancellazione, è solo un puro prodotto dei social media, è pura idiozia su scala mondiale. Un segno in più del declino della nostra civiltà. È iniziato, diventerà sempre più brutto, velocemente.

Mentre scavavo nel passato, ho scoperto un movimento nato in Argentina alla fine del 1800. Il primo movimento anarchico-femminista mai registrato, una pubblicazione di un gruppo di donne chiamato La Voz de la Mujer. Il primo numero aveva come titolo “Nessun Dio, Nessun Capo, Nessun Marito”. Bisogna immaginare che rivoluzione debba essere stata all’epoca, per quelle donne, solo per poter esprimersi liberamente e “accusare” il sistema. Ero affascinato intellettualmente e attivisticamente. “Ole tus cojones”, come si dice in spagnolo. E mi è scattato qualcosa in testa: il capitalismo e il femminismo non possono essere analizzati separatamente, sono intrinsecamente legati e intrecciati. Era vero allora, ed è ancora vero adesso. L’oppressione viene da angolazioni diverse e non puoi guardare una senza valutare l’altra e la loro relazione, se ha senso. L’intersezionalità, come dice Bell Hooks quando parla di femminismo, razza e capitalismo. Penso che sia la scuola a cui voglio appartenere.

  1. Puoi approfondire la connessione tra l’arte visiva di Gee Vaucher e l’artwork di “Elixir”?

L’artwork è una combinazione di diverse idee, ispirato inizialmente dalle visuali della Rivoluzione francese. Ho letto un libro chiamato Les Pétroleuses di Edith Thomas (Le donne incendiarie in italiano), che racconta la vera storia di diverse donne dietro alla Rivoluzione francese e all’evento della Commune de Paris, il primo governo rivoluzionario con tendenze antireligiose e socialiste. Nessuno parla di queste donne, anche se erano davvero coraggiose, e la rivoluzione probabilmente non sarebbe mai avvenuta senza di loro e il loro attivismo radicale. Alcuni lo definirebbero violento, ma a volte devi riprendere il potere per il bene comune. Devi “tagliare alcune teste”, come si dice in francese. Ho pensato che fosse ispirante e simbolico, perché questo accade ovunque, sempre alle donne, essere silenziate o semplicemente definite dalle azioni degli uomini. Non posso dirti quante volte ho sentito dire che non scrivevo la mia stessa musica o semplicemente non venivo accreditata. È la norma, ma non va bene. Quindi forse è ora di tagliare alcune teste e alzare la voce anche io. Ci sto pensando.

Per il vibe del punk zine e la connessione a Crass e al lavoro di Vaucher, è stata un’idea del mio amico Elim Arthur. È un ottimo designer e ha fatto un lavoro straordinario collegando i punti e creando l’universo grafico. Abbiamo lavorato insieme per diversi anni e ci capiamo creativamente, capisce la mia mente (Elim Arthur, Bit Phalanx Designs).

  1. Come la tua partecipazione alle scene musicali di Bristol e Ibiza ha influenzato lo stile e la direzione di questo album?

Cercavo ispirazione viaggiando in diversi posti, ma non ero realmente coinvolta nella scena musicale in sé. Si trattava più di discussioni e dibattiti intellettualmente nutritivi. Musicalmente, questo disco sono letteralmente solo io, è stato un processo solitario e deprimente, ora che me lo stai chiedendo… ogni collaborazione che ho cercato di realizzare in qualche modo non ha funzionato, c’è stata molta rifiutazione.

Detto questo, ho avuto interessanti discussioni filosofiche a Bristol. Ho fatto molta attivismo, ho fatto amicizie per la vita lì. Amavo l’atmosfera politica e progressista, era molto diversa dagli altri posti che ho visto nel Regno Unito. Tendenze iperconsumeristiche, disgustose disuguaglianze, serv

izi pubblici inesistenti, cartelli immobiliari, ecc… La qualità della vita nel Regno Unito è molto bassa per le persone comuni, è oscena. Non è nemmeno più capitalismo lì, è una sorta di neofeudalesimo. È stato rinfrescante incontrare persone consapevoli di questi problemi a Bristol e parlare apertamente al riguardo. Mi ha fatto capire quanto fossi fortunata a provenire da un paese umanista e socialista, principalmente. Abbiamo valori molto diversi.

Per quanto riguarda Ibiza, sono andata lì per trascorrere del tempo tra le montagne, sotto il sole, imparare sulla permacultura e l’autosufficienza. Ci sono comunità di persone che vivono fuori dalla griglia lì, ed è stato affascinante vedere come gestiscono le loro vite e costruiscono cose con le proprie mani. Mi ha dato una prospettiva maggiore sul nostro sistema e sul modo in cui sprechiamo la nostra vita con cose, schermi e email. In generale, ho scritto molto e ho riflettuto da sola, sempre con il cane. È stato di nuovo un periodo abbastanza solitario, non molto da riferire dal punto di vista musicale.

  1. Come integri idee politiche e culturali nei tuoi testi, evidenziando riferimenti a scrittori come Bell Hooks e Pierre-Joseph Proudhon?

Filosofia e politica influenzano il modo in cui penso e le cose di cui scrivo, cose che mi colpiscono come persona. Non tutti saranno influenzati o toccati dalle stesse cose. Immagino che non si possano davvero dissociare quelle cose da ciò che emerge come musica o visuali. Non so se c’è una ricetta, non penso di fare qualcosa apposta. In generale, qualsiasi cosa tu faccia, tutte le scelte che fai finiscono inevitabilmente nella tua musica, sai.

Mi piace Bell Hooks perché è la prima donna che conosco che parla dell’intersezionalità delle cose e che ha senso per me, penso che sia una chiave ontologica per capire qualsiasi cosa nella vita. Il contesto, la prospettiva, come tutti gli ingredienti in una ricetta. La vita è solo un accumulo di eventi, cose. Tutto è collegato e correlato in qualche modo. L’intersezionalità ci rende consapevoli di queste relazioni, è un principio fondamentale.

A tutti piace citare Proudhon, anche in Francia, la gente lo ama, padre dell’anarchismo, padre del socialismo, bla bla, sì, forse. Ma non ero interessata a questo aspetto del suo lavoro. Mi interessava il fatto che fosse anche un enorme idiota che pensava che le donne fossero, e cito, “simili agli animali, incapaci di pensare”. Ha scritto il libro La Pornocratie, lo stato delle donne nella società industriale moderna, che è una lettura molto difficile (nel senso disgustoso), ti dà, anche qui, un grande contesto, una chiave per capire da dove veniamo quando si tratta del ruolo delle donne nella società e di cosa pensavano gli uomini di noi.

  1. Sto iniziando ad ascoltare il tuo album, e con “Poison”, avverto un senso di disagio dentro di me. Qual è il significato nascosto dietro il brano?

Poison è una delle mie canzoni preferite nell’album e pensavo che meritasse di essere un singolo. Gli esecutivi della musica hanno deciso diversamente, peccato, ma ancora una volta, questo disco è davvero venuto insieme dolorosamente. Il mio rapporto con gli esecutivi e l’industria musicale in generale era cambiato. In generale, non è un posto carino o amichevole, è effettivamente abbastanza distorto e crudele. È un “Industria”, ed è proprio lì che sta il problema, penso… Sono una persona molto diversa da quando ho iniziato otto anni fa, posso vedere più chiaramente e capire meglio come funzionano davvero le cose ora, sono anche più consapevole del mio valore e di cosa sono capace, il che è positivo.

Tornando alla canzone, credo che non ci sia un significato nascosto. Penso, al contrario, che sia abbastanza diretta ed è proprio per questo che mi piace: “Ero troppo cieca per vedere, vedo ora. Il veleno. Stai lontano da me, sono immune ora al tuo veleno…”. Persone e situazioni diventano a volte tossiche e c’è solo un modo per proteggere la propria pace. Tagliare i legami, imparare, andare avanti e assicurarsi di non ripetere lo stesso errore nella cosa successiva. Mi piace questa canzone perché si è un po’ scritta da sola, è venuta insieme rapidamente ed è semplicemente funzionata. Non vedo l’ora di suonarla dal vivo.

  1. Quando ho ascoltato “Warrior”, ho percepito forti influenze nordiche: come è nata la canzone?

Ho scritto la melodia al pianoforte e i testi contemporaneamente, all’inizio non c’era nient’altro, solo uno scheletro puro. Per me, è un promemoria di saggezza stoica per me stessa, per aumentare la mia fiducia in me stessa in un certo senso, cercare di ricordare che ho attraversato cose difficili in passato e che sono sempre uscita viva, quindi andrà bene anche oggi. Ho la forza in me, devo solo ricordarlo.

È anche un omaggio alle donne della mia famiglia, vengo da una discendenza di donne molto forti, guerriere. Mia madre, che è fuggita dall’islam radicale quando era molto giovane, è stata sradicata e ha lasciato il suo paese con nient’altro che uno zaino, si è ricostruita altrove, ma è stata la ferita della sua vita. Mi ha sempre detto che l’istruzione era la cosa più importante per una donna, e ho avuto la fortuna di poter accedervi gratuitamente in Francia, perché non era così ovunque. Mia nonna, invece, era una forza della natura, ha lavorato in un lavoro terribile

per tutta la sua vita, ha cresciuto molti figli, è passata attraverso la seconda guerra mondiale durante l’occupazione nazista (il villaggio da cui vengo è stato occupato per molto tempo). Raccontava sempre storie su come sfidava e gareggiava con i soldati nazisti con un ferro da stiro affinché rimanessero lontani dalle sue terre. Era un personaggio vulcanico, un legame per la comunità locale, una cuoca incredibile e una fonte di saggezza. Vorrei aver trascorso più tempo con entrambe.

  1. Più ascolto, più mi concentro sui suoni, e in “The Horrible Things”, percepisco la percussione in un ritmo protestante. È una metafora corretta? Cosa volevi ricreare con questo potente sfondo sonoro?

“The Horrible Things” è una delle canzoni su cui abbiamo trascorso meno tempo, quindi è stata molta intuizione, senza troppe domande. Non è cambiata così tanto durante il processo di produzione ed è ancora molto grezza e caotica, sembra persino un po’ incompleta per me. Suppongo che ci sia un’enorme energia di rabbia e di esprimersi in quella canzone, quindi si adatta al mood. Si tratta di dire “vediamo cosa state facendo laggiù, e anche se nessuno ne parla, tutti sanno…”.

  1. Quali sono i tuoi pensieri sull’Italia? Vorresti presentare il tuo progetto qui?

Ho suonato solo un paio di volte in Italia, ma la amo ovviamente. Sono sicura che tornerò prima o poi. È un paese latino, molto simile alla Francia. Diamo valore alle stesse cose. Beh, forse non politicamente, Meloni è stata una scelta strana… Ma almeno cibo, vino, filosofia e tutte queste cose belle della vita. Quando viaggio lì, mi sembra molto simile a casa, ha sempre un profumo incredibile. Le persone sanno cucinare correttamente, con cibo reale, e l’arte dell’Aperitivo, se capisci cosa intendo… È raro. È un tesoro. Ho anche studiato latino e greco antico a scuola, sono sempre stata affascinata dalla mitologia, filosofia, storia, architettura, ecc. L’Italia è una delle culle della nostra civiltà moderna, un paese così ricco su tutti i livelli.

  1. Good morning and welcome to “Gli artisti della critica”: how are you? Your highly anticipated project, the album “Elixir,” is being released.

I am very well thank you. Release Day is always a bit emotional…

  1. When did you decide to write this album?

I suppose immediately after Orgone was released, my second album, in July 2019. I wrote the first songs on the road while we were travelling for the tour. It took me 4 years to complete this one though. It was a complicated journey, with loads of detours, humps and assholes on the road. But hey, somehow it was released, so good for me. I guess when you release a record, it immediately makes space for new things to come in, it sets you free from that person you were when you wrote that piece in a way, from everything you put into it, all the energy. It is tremendously liberating. It’s very exciting to be able to start anew. Everything is possible again. Everything feels light and fresh. I have started to work on a new project already, at least a couple of seeds here and there, but I guess you also have to live a little in between records so I’m gonna do that now.

Given the often conflicting reactions to feminism, have you had meaningful conversations to address the theme sensitively and appropriately?

I have a principle, I don’t care so much about what people think, especially when it comes to philosophy. The concept itself is learning how to think by yourself, isn’t it ? We call it critical thinking I believe… I listen and value some people’s opinion, I always research what what said before and build on it of course, but in the end it’s always up to you to carve yourself an opinion, form a set of values for your own life, in accordance with your experience, your needs, the people you love etc.

Now, when it comes to Feminism, I think there are just different schools of thought, I think feminism is a living concept, it is evolving as our societies evolve. It changes fast, the pace is exponential. I don’t really fit anywhere though. I don’t resonate with what’s been said out there. I hate everything linked to the woke movement and the cancel culture, it is just a pure product of social media to me, it’s just idiocy at world scale. One more sign of the decline of our civilisation. It has started, it’s gonna get uglier and uglier, fast.

While digging in the past though, I found a movement born in Argentina, in the late 1890’s. The First anarcho-feminist movement ever recorded, a publication by a group of women called La Voz de la Mujer. The first issue had No God, No Boss, No Husband for title. You have to imagine what a revolution that must have been back then, for those women, just to be able express themselves freely and “accuse” the system. I was in intellectual and activist awe. “Ole tus cojones” as they say in Spanish. And it just clicked in my head, Capitalism and Feminism cannot be analysed separately, those two things are intrinsically linked and intertwined. It was true then, and it is still true now. Oppression comes from different angles and you can’t look at one without assessing the other and their relationship if that makes sense. Intersectionality, as Bell Hooks puts it when she talks about feminism, race and capitalism. I think that’s the school I want to go to.

  1. Can you delve into the connection between Gee Vaucher’s visual art and the artwork of “Elixir”?

The artwork is combination of several ideas, I was actually inspired by French Revolution visuals in the first place. I read this book called Les Petroleuses by Edith Thomas (The women incendiaries in English), it relates the real story of several women who were behind the French Revolution and La Commune de Paris event, the first revolutionary government with anti-religious and socialist tendencies. No one talks about those women, even though they were real badasses, and the revolution probably would have never happened without them and they’re radical activism. Some would call it violent but hey, sometimes you have to take the power back for the greater good. You’ve got to “cut some heads” as we say in French. I thought it was inspiring and symbolic because this is happening everywhere, all the time to women, to be silenced, or just defined by men’s actions. I can’t tell you how many times I have heard I was not writing my own music, or was just simply not credited. It is just the norm, but it’s not okay. So maybe it’s time to cut some heads and speak up as well. I am thinking about it.

For the punk zine vibe things and connection to crass and Vaucher’s work, it was my friend’s idea, Elim Arthur. He is a great designer and did an amazing job connecting the dots and creating the graphic universe. We worked together for several years and we just get along creatively, he understands my mind ( Elim Arthur Bit Phalanx Designs ).

  1. How has your involvement in the music scenes of Bristol and Ibiza influenced the style and direction of this album?

I was looking for inspiration travelling to different places but I was not really involved with the music scene per se. It was more about intellectually nourishing discussions and debates. Musically, this record is literally just me, it was a lonely and depressing process actually now that you’re asking me that… every single collaboration that I tried to make happen somehow did not work out, there was a lot of rejection.

That said, I had some interesting philosophical discussions in Bristol. I did a great deal of activism, made friends for life there. I loved the political and progressive vibe, it was very different from the other places I’ve seen in the UK. Hyper consumeristic tendencies, disgusting inequalities, inexistant public services, real estate cartels etc… Quality of life in the UK is very bad, for the average people, it’s obscene. It’s not even capitalism there anymore, it’s a kind of Neo feudalism. It was refreshing to meet people aware of those issues in Bristol and really speaking up about it. It just made me realise how lucky I was to come from a humanist and socialist country, mainly. We have very different values there.

When it comes to Ibiza, I just went there to spend some time in the mountains, in the sun, learn about permaculture and self-sufficiency. There are communities of people who live off grid over there, it was fascinating to see how they manage their lives and build stuff with their hands. It gave me more perspective on our system and the way we waste our lives with stuff, screens and emails. Generally, I’ve done a lot of writing and thinking on my own, always with the dog. It was again quite a solitary time, nothing much to report musically.

  1. How do you integrate political and cultural ideas into your lyrics, as highlighted by references to writers like Bell Hooks and Pierre-Joseph Proudhon?

Philosophy and Politics influence the way I think and things I write about I suppose, things that affect me as a person. Not everyone will be affected or touched by the same things. I guess you can’t really dissociate those things from what comes out as music or visuals. I don’t know if there is a recipe, I don’t think I am doing anything on purpose. I think generally, anything you do, all the choices you make ultimately ends up in your music you know.

I like Bell Hooks because she is the first woman that I know of to talk about intersectionality of things and that makes sense to me, I think it’s an ontological key to understand anything in life. The context, the perspective, like all the ingredients in a recipe. Life is just an accumulation of events, things. Everything is linked and related somehow. Intersectionality makes us aware of those relations, it is a fundamental principle.

Everyone likes to quote Proudhon, even in France, people love him, father of anarchism, father of socialism, blah blah, yes, maybe. But I was not interested in this aspect of his work. I was interested in the fact that he was also a huge asshole who thought women were, and I quote, “similar to animals, incapable of thinking”. He wrote the book La Pornocratie, the state of women in modern industrial society, which is a very difficult read (as in disgusting), it gives you, here again, great context, a key to understand where we come from when it comes to the place of women in society and what men thought about us.

  1. I’m starting to listen to your album, and with “Poison,” I feel a sense of unease within me. What is the hidden meaning behind the track?

Poison is one of my favourite songs on the record and I thought it deserved to be a single. Music executives decided otherwise, which is a shame, but again, this record really came together painfully. My relationship with executives and the music industry in general had changed. In general, it is not a nice or friendly place, It’s actually quite fucked up and cruel. It’s an “Industry” after all, and that is exactly where the problem lies I think… I am a very different person from who I was 8 years ago when I started, I can see more clearly and I have more understanding of how things really work now, I also am more aware of my own value and what I am capable of, which is good.

Coming back to the song, I guess there’s no hidden meaning. I think, on the contrary, it’s pretty straightforward and that’s even why I like it : “ I was too blind to see, I see now. the poison. Stay away from me, I’m immune now to your poison…” . People and situation sometimes become toxic and there’s only one way to protect your own peace. Sever ties, learn, move on and make sure you don’t repeat the same mistake in the next thing. I like this song because It kind of wrote itself without, it came together quickly and it just worked. I am looking forward to play it live.

  1. When I listened to Warrior, I sensed strong Nordic influences: how did the song come about?

I wrote the melody on the piano and the lyrics at the same time, there was nothing more to it in the beginning, just a pure skeleton. For me, it is a Stoic wisdom reminder for myself, to boost my self confidence in a way, try to remember that I have been through difficult things before and always I made it alive so it will be okay today too. I have the strength in me, I just need to remember it.

It is also a tribute to the women in my family, I come from a lineage of very strong women, warriors. My mom, who escaped radical islam when she was really young, she was uprooted and left her country with nothing more than a backpack, she reconstructed herself somewhere else, but it was the wound of her life. She always told me that education was the most important thing for a woman, and I was lucky to be able to access it for free in France, because it was not like that everywhere. She was a thinker my mum. Then my grand mother, she was a force of nature, she worked an awful job all of her life, raised loads of kids, been through the second world war, during the nazi occupation (The village where I come from was under occupation for a long time). She was always telling us stories about how she would defy and race nazi soldiers with an iron so they would stay out of her lands. She was a volcanic character, a link for the local community, an amazing cook and a fountain of wisdom. I wish I had more time with both of them.

  1. The more I listen, the more I focus on the sounds, and in “The Horrible Things,” I perceive the percussion in a protestant rhythm. Is that the right metaphor? What did you want to recreate with this powerful sonic backdrop?

The Horrible Things is one of the songs we spent the least time on, so it was a lot of intuitive things, without too much questioning. It has not changed so much during the production process and it is still very raw and messy, it feels even a bit unfinished to me. I suppose there is a big energy of anger and speaking up in that song so it matches the vibe. It is about saying “we see what your doing over there, and even though no one talks about it, everyone knows…”.

  1. What are your thoughts on Italy? Would you like to present your project here?

I have only played a couple of times in Italy but I love it of course. I am sure I’ll be back at some point. It is a Latin country, very similar to France. We value the same things. Well maybe not politically, Meloni was a weird choice… But at least food, wine, philosophy and all these good things in life. When I travel there, it feels very much like home, it always smells amazing. People know how to cook properly, with real food, and the art of Aperitivo if you know what I mean… It is rare. It is treasure. I also took Latin and Ancient Greek in school, I have always been fascinated by Mythology, Philosophy and History, Architecture etc.. Italy is one of the cradles of our modern civilisation, such a rich country on all levels.